‘Resident Evil’, la franquicia que se niega a morir

En el 25 aniversario de Resident Evil hemos tenido sendas incursiones de sus protagonistas tanto en Netflix como en el cine

Hablar de Resident Evil es sinónimo de hablar de uno de los survival horror más famosos y veteranos del mundo de los videojuegos. Desde 1996 que salió el primer título de la franquicia, la hemos visto expandirse hasta cotas insospechadas llegando a la actualidad con 8 títulos de la saga principal a los que hay que añadir muchos otros más e historias apócrifas para la mayoría de las consolas actuales hasta hacer un total de 73 juegos.  Por supuesto la industria audiovisual no iba a quedar al margen de este fenómeno empezando por la propia Capcom (diseñadora de los videojuegos) con 4 títulos. Seguidamente la industria de Hollywood haría lo propio de la mano de Paul W. S. Anderson y Mila Jovovich de protagonista con hasta 6 películas. Y este año 2021 tenemos otras 2 propuestas nuevas. Una de ellas en forma de miniserie de Netflix y la otra de reboot cinematográfico de la mano del director Johannes Roberts que recuperan la esencia y espíritu original del videojuego.

Orígenes del fenómeno

todos los títulos de la saga principal de los videojuegos de Resident Evil.
todos los títulos de la saga principal de los videojuegos de Resident Evil. CAPCOM

Hoy en día las historias y franquicias sobre zombies están muy extendidas. Diría que sobreexplotadas. Solo hay que ver la eternamente renovada serie de The walking dead y todo su spin off. Sin embargo no era así en 1996. Y mucho menos en el mundo de los videojuegos. Las únicas referencias son las cinematográficas de cineastas como George A. Romero y las películas de serie B como las sagas El regreso de los muertos vivientes o Evil Dead de Sam Raimi. Pues bien en este entorno Capcom saca para PlayStation y SegaSaturn Resident Evil. Un juego lúgubre en el que manejamos a Chris Redfild o a Jill Valentine en una investigación en un viejo caserón que pronto se convierte en una trampa mortal infestada de zombies. Esto nos presentará a la corporación Umbrella que está detrás de experimentos secretos y… la expansión del llamado Virus T que es el causante de ese apocalipsis zombie.

Resident Evil 2 saldría en 1998 expandiendo la acción a Raccoon City y aportando otros dos personajes: Leon S. Kennedy y Claire Redfield. El primero es un policía novato que se incorpora al cuerpo de la ciudad mientras que ella viene a buscar a Chris, su hermano desaparecido. Y a partir de ahí estaban ya puestos los cimientos de toda una saga de videojuegos que, como hemos dicho, han llegado a contar con 73 títulos ambientados en los más variados entornos. Uno incluso en España: Resident Evil 4 un título rupturista con lo que se llevaba haciendo hasta ahora con una estética rural muy al estilo de las películas de La matanza de Texas.

Las películas animadas de Capcom

Paralelamente Capcom también abordaría historias paralelas de estos videojuegos para desarrollarlas en forma de películas: la primera seria un cortometraje Resident Evil: 4D Executer (Oohata Kouich, 2000), protagonizada por algunos miembros del UBCS de Umbrella. El primero de los largometrajes se llamó Resident Evil Degeneration (2008). los protagonistas fueron Leon S. Kennedy y Claire Redfield; para su secuela, Resident Evil: Damnation (2013), Leon es nuevamente el principal protagonista; en 2018 saldría una tercera entrega llamada Resident Evil: Vendetta y continua tras los sucesos del videojuego de Resident Evil 6.

‘Resident Evil’ en el cine

Saga cinematográfica de Paul W. S. Anderson.
Saga cinematográfica de Resident Evil de Paul W. S. Anderson. SCREEN GEMS

El live acción (por llamarlo de alguna manera) no tardó mucho en llegar. Resident Evil (Paul W. S. Anderson, 2002) adapta libremente los acontecimientos del primer videojuego aportando un personaje inédito: Alice Avernathy (Mila Jovovich). La película, sin muchas laudes, gozó de aceptación como para una continuación. Resident Evil: Apocalipsis (Alexander Witt, 2004) ampliaría el margen de acción a Raccoon City tomando ideas de los dos siguientes títulos de los videojuegos ya que hace aparición el Némesis (como dato curioso, iba a haber tomado ese nombre como titulo pero al coincidir con el de la franquicia de Star Trek tuvieron que cambiarlo). Esta aún mantiene cierta similitud con los juegos y todavía contaría con el aprobado (raspado) de crítica y público.

Sim embargo Resident Evil 3: Extintion (Russell Mulcahy, 2007) se alejaría totalmente de la órbita de los juegos con un planteamiento postapocalíptico más cercano a Mad Max que a la esencia original que se esperaba. Este fue el inicio del declive de la franquicia. Paul W. S. Anderson retomaría la dirección para las tres siguientes entregas con el fin de congraciarse con la audiencia y darle un final a una trama cada vez más intrincada, inverosímil y fuera de todo canon anterior donde vemos a Alice convertida en un experimento más de Umbrella con superpoderes y en clara venganza contra quien la “crearon”. Todo ello se vería en títulos como Resident Evil: Afterlife (2010), Resident Evil: Retribution (2012) y, por fin, Resident Evil: The Final Chapter (2017). Sin embargo todos esos esfuerzos fueron en vano y la franquicia se dio por cerrada y enterrada. ¿o no?

2 nuevas propuestas para el 25 aniversario

‘Resident Evil: Oscuridad Infinita’ en Netflix

Resident Evil: Oscuridad infinta
Resident Evil: Oscuridad infinta. NETFLIX

Llegamos a este año 2021 en el que se conmemora el 25 aniversario de la saga y está claro que no podía pasar desapercibido. Mientras la industria del videojuego disfruta de los nuevos títulos y remasterizaciones, el mundo de la pequeña y gran pantalla también quiere resucitar este universo tan singular y prolífico. Y nada menos que con 2 propuestas al respecto: en primer lugar, Netflix ha estrenado una miniserie de 4 capítulos en formato animación auspiciada por Capcom llamada Resident Evil: oscuridad infinita. Es una historia original en el que los infectados del virus T llegan a la Casa Blanca. Tendrán que ser Leon y Claire los que salven la situación. A pesar de ser una historia original, se posicionaría entre los capítulos 4 y 5 de los videojuegos. La impresión en su conjunto es que estamos ante un largometraje troceado en 4 partes dada la poca extensión de los capítulos. Aun así, hay que reconocerle el impresionante apartado técnico, de calidad gráfica y de animación estando así en unas cotas de calidad muy altas.

Resident Evil: Bienvenidos a Raccoon City, un remake más que digno

Resident Evil: Bienvenidos a Raccon city.
Resident Evil: Bienvenidos a Raccon City. SONY/ SCREEM GEMS

Pero es que aún hay más. Está ahora mismo en cines Resident Evil: bienvenidos a Raccoon City. Remake que viene a revivir la franquicia cinematográfica esta vez de la mano de Johannes Roberts (aunque Anderson no se desvincula quedando como productor). La historia es mucho más fiel a lo visto en los videojuegos aunando los acontecimientos de las remasterizaciones de Resident Evil 1 y 2. Así, será una película coral con Robbie Amell como Chris Redfield, Kaya Scodelario como Claire Redfield, Avan Jogia como Leon S. Kennedy, Hannah John-Kamen como Jill Valentine, Tom Hopper como Albert Wesker y Neal McDonough como William Birkin. Los decorados y ambientación son lóbregos y calcados a los vistos en sus versiones del juego. Los arcos argumentales de cada personaje están perfectamente insertados e interactúan entre si de forma fluida y verosímil y al final acaban haciendo equipo siguiendo lo pautado en los juegos. Definitivamente los amantes del juego tienen en esta nueva versión un claro reconocimiento y tributo a la saga hecha con respecto y mimo para con sus orígenes. Si queréis ver una reseña de esta película podéis verla aquí

Trailer oficial de Resident Evil: Bienvenidos a Raccoon City. SONY/ SCREEM GEMS

¿y el futuro? Esto no ha hecho más que empezar. Por lo pronto ya ha empezado a rodarse una versión seriada en live action para Netflix. Con respecto al cine, ha de esperarse que, tras el after-credit dejando la historia abierta, este nuevo remake sea el inicio de una nueva saga a la que se le augura un éxito acorde con esta nueva etapa que esta viviendo las adaptaciones de videojuegos al cine y su reconocimiento ya no tanto en crítica (ya sabemos que este tipo de cine no es del agrado de los académicos) pero si de los fans y su público.

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‘Resident Evil’, la franquicia que se niega a morir

About The Author
- Licenciado en Historia del Arte y bloggero Estudió Historia del Arte y pronto empezó a colaborar como articulista en la revista 'Crítica de arte' primero y después en el 'grupo Promecal'. Su afición por la escritura y el cine le ha llevado a introducirse en el mundo de las webs de cine y hacer cursos de guión y dirección cinematográfica. Amante de la cultura pop, los videojuegos retro, las bandas sonoras, el cine de ciencia ficción, acción, aventuras y frikadas varias.

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